Origen del comic

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La historia del origen de los cómics no es llamativa. Ninguna picadura de araña radiactiva, explosión atómica o experimento sombrío otorgó al medio el tipo de capacidad que le habría permitido llegar a los estantes de las farmacias de principios del siglo XX como vehículos brillantes y completamente formados para el entretenimiento sofisticado. Por el contrario, fue necesaria una progresión constante a lo largo de más de 75 años para que el medio comprendiera plenamente, y luego aprovechara, sus poderes. Cuando los primeros cómics llegaron a los quioscos a principios de la década de 1930, fueron un intento cínico de poner vino viejo en botellas nuevas mediante la reimpresión de tiras cómicas populares de los periódicos. Impresos de forma barata y apenas editados, aquellos panfletos no eran lo que un crítico de la época habría llamado arte elevado.
Sin embargo, hoy en día, el medio está floreciendo de una manera que sus ancestros nunca podrían haber imaginado. Desde números sueltos de sagas de superhéroes hasta voluminosas novelas gráficas, pasando por angustiosas memorias de cómics y aventuras juveniles, los lectores pueden acceder a una vertiginosa variedad de lo que el gran dibujante Will Eisner denominó “arte secuencial”. Y, como demuestra el gran número de adaptaciones en el cine, la televisión e incluso en los escenarios de Broadway, el resto de la industria del entretenimiento se ha dado cuenta de lo que los aficionados saben desde hace tiempo: existe una alquimia especial cuando se cuenta una historia con imágenes.

Evolución del cómic

“Construir una historia ilustrada no significa que debas erigirte en un maestro artesano, para extraer todo el potencial de tu material -¡a menudo hasta las heces! No significa que uno se limite a idear caricaturas con un lápiz naturalmente frívolo. Tampoco se trata simplemente de dramatizar un proverbio o ilustrar un juego de palabras. Hay que inventar realmente algún tipo de obra, en la que las partes estén dispuestas según un plan y formen un conjunto satisfactorio. No se limita a escribir un chiste o a poner un estribillo en coplas. Haces un libro: bueno o malo, sobrio o tonto, loco o con sentido”.
The Little Bears , dibujado por James Swinnerton, apareció poco después en el Journal American de William Randolph Hearst, que fue evolucionando hasta convertirse en el Mr. Jack, una historieta de gran éxito protagonizada por un tigre soltero. Y finalmente llegó el personaje más famoso de Swinnerton, el Pequeño Jimmy , que tuvo dos décadas de buen recorrido a partir del apogeo de la tira de humor en los años 20.
Sin embargo, fue Rudolph Dirk quien creó los diálogos de los paneles de los dibujos animados en “globo de palabras”, indicando el interlocutor. Dirk’s Katzenjammer Kids , que apareció el 12 de diciembre de 1897 en el Journal American, también fue la primera tira cómica que combinó tanto el diálogo interno como la continuidad en paneles, que más tarde se convirtió en la forma estándar de la tira narrativa visual moderna.

El final del cómic

Herge no fue el primero en crear el arte del cómic. Hubo muchos artistas que le precedieron. Todos ellos desempeñaron un papel en la evolución del cómic tal y como lo conocemos hoy. Pero, ¿dónde empezó todo realmente?
El cómic moderno es al menos tan antiguo como el cine. “The Yellow Kid”, de Richard Fenton Outcault, que debutó en The New York World en 1896, se considera la primera tira cómica. Se trataba de una historieta en serie, de un solo panel, en la que aparecía una especie de bebé envejecido en cuya prenda amarilla, parecida a un saco, estaban impresas palabras que presumiblemente hablaba o pensaba. Este fue el primer uso del globo de texto, y “The Yellow Kid” se convirtió en el modelo en el que se basó el arte del cómic posterior.Al principio, las tiras cómicas eran siempre graciosas, y por eso se les llamaba “cómic”. Pero los cómics adoptan muchas otras formas en todo el mundo, como el manga en japonés y el fumetti (que significa “bocanada de humo”, en referencia a la forma del globo utilizado) en italiano.
La Gran Depresión de los años 30 hizo que los cómics tomaran una nueva dirección. Nacieron tres nuevos tipos: cómics de ciencia ficción como “Flash Gordon” de Alex Raymond, historias de detectives como “Dick Tracy” de Chester Gould y aventuras en la selva como la adaptación de Hal Foster de “Tarzán” de E.R. Borroughs. El primer personaje disfrazado también fue presentado en esta época, por Lee Falk. A principios de los años 30, nació el superhéroe americano. Joe Shuster y Jerry Siegel crearon a Superman (ambos creadores murieron en los años 90 sin una fracción de la fortuna generada por el personaje que habían visualizado; habían vendido los derechos de Superman en los años 40 a DC Comics). De 1940 a 1945 se crearon unos 400 superhéroes. Fue también en los años 40 cuando los cómics empezaron a salir en formato de revista. En 1941, también nació una figura poco heroica: Archie, el adolescente pelirrojo americano de Riverdale. Apareció por primera vez en las últimas páginas de Pep Comics, y se convirtió en un furor, manteniendo el éxito de la compañía hasta el día de hoy.

Enciclopedia marvel… nueva edición

La primera aparición de Shellhead Aunque no tendría una serie en solitario hasta 1968, Iron Man protagonizó Tales of Suspense, un cómic de la época de la Guerra Fría con tintes de ciencia ficción. En un momento de tensión, el industrial Tony Stark alcanza todo su potencial.
Tras una exitosa primera aparición en Amazing Fantasy (1962) #15, Spider-Man obtuvo su propia serie al año siguiente. Los lectores siempre se han sentido identificados con el estudiante de secundaria Peter Parker, un chico de buen corazón que adquiere las habilidades de una araña. Stan Lee y Steve Ditko dan vida al lanzarredes y nos recuerdan que el heroísmo es algo más que superpoderes y una máscara.
Los X-Men son el arquetipo de los “Outsiders”, odiados y temidos por una sociedad que aún no los comprende. En su número inaugural, la primera clase de mutantes de Charles Xavier se enfrenta a Magneto, el Maestro del Magnetismo. La telépata Jean Grey también se une a la banda, convirtiéndola en una X-Woman entre los X-Men.
Daredevil, quizás el más antiheroico de los héroes de la Edad de Plata, siempre ha tenido razones personales para ponerse la máscara. De día, es el abogado ciego Matt Murdock, pero con su traje rojo es Daredevil, el Hombre sin Miedo. Vea al héroe de la Cocina del Infierno en su primera aparición, con un traje (muy) amarillo.