Vacunas y enfermedades que previenen

Vacunas y enfermedades que previenen

Dónde puede encontrar información actualizada sobre las vacunas más comunes y las enfermedades que previenen

En lugar de dar lecciones sobre cómo debe vacunar a sus hijos (aunque debería hacerlo) o sobre las vacunas recomendadas para los adultos (aunque también es una buena idea), es importante conocer las vacunas en sí mismas: su historia, cómo funcionan y por qué pueden mantenerle sano.
Las vacunas se desarrollaron por primera vez, al menos de forma rudimentaria, en el siglo XVIII, cuando se utilizó la viruela de las vacas para crear inmunidad contra la viruela. Luego, en el siglo XIX, Louis Pasteur encontró la forma de crear vacunas en el laboratorio, y la era moderna de las vacunas había comenzado.
En la década de 1950, Jonas Salk creó una vacuna contra la polio utilizando versiones muertas del propio virus de la polio. En 1957, dos años después de una campaña de inmunización masiva, los casos de polio en Estados Unidos se redujeron de 57.628 en 1952 a unos 5.600 y, según las estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 1952 murieron 3.145 estadounidenses a causa de la polio. Desde 1996, esa cifra es cero. En 1958, 763.094 personas contrajeron sarampión en Estados Unidos y 552 murieron. En 2015, hubo 188 casos de sarampión y una muerte.

Cuadro de enfermedades prevenibles por vacunación

Las vacunas ayudan a proteger a los niños y adolescentes de enfermedades graves, a menudo mortales. La siguiente tabla resume las vacunas que recomiendan la mayoría de los gobiernos y los médicos para mantener a los niños y las poblaciones a salvo de los brotes.
La polio es un virus que paraliza a 1 de cada 200 personas que se infectan. Entre esos casos, entre el 5% y el 10% mueren al quedar paralizados sus músculos respiratorios. No hay cura para la poliomielitis una vez que se produce la parálisis, sólo un tratamiento para aliviar los síntomas.
El tétanos provoca contracciones musculares muy dolorosas. Puede hacer que los músculos del cuello y la mandíbula de los niños se bloqueen (trismo), lo que les dificulta abrir la boca, tragar (amamantar) o respirar.  Incluso con tratamiento, el tétanos suele ser mortal.
Los rotavirus causan diarrea y vómitos graves, que pueden provocar deshidratación, desequilibrio electrolítico y shock en los niños pequeños.  Esto puede llevar a la muerte si no se inicia inmediatamente el tratamiento, especialmente la reposición de líquidos.
El VPH no suele presentar síntomas, pero algunas cepas pueden causar cáncer de cuello uterino, el cuarto cáncer más frecuente en las mujeres. Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino (99%) están causados por el VPH. El VPH también puede causar verrugas genitales tanto en hombres como en mujeres, así como cáncer en otras partes del cuerpo.

Enfermedades erradicadas por las vacunas

Los bebés nacen protegidos contra algunas enfermedades porque sus madres les transmiten anticuerpos (proteínas fabricadas por el organismo para combatir la enfermedad) antes de nacer. Los bebés amamantados siguen recibiendo más anticuerpos en la leche materna. Pero en ambos casos, la protección es temporal.
La inmunización (vacunación) es una forma de crear inmunidad (protección contra) algunas enfermedades. A veces se hace utilizando pequeñas cantidades de un germen muerto o debilitado que causa la enfermedad. Otras veces la vacuna es simplemente un pequeño trozo del germen, como una proteína o un trozo de su material genético.
Los gérmenes pueden ser virus (como el virus del sarampión) o bacterias (como el neumococo). Las vacunas estimulan el sistema inmunitario para que reaccione como si hubiera una infección real. Se defiende de la “infección” y recuerda el germen. Así, puede combatir el germen si entra en el cuerpo más tarde.
La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda que los niños reciban vacunas combinadas (en lugar de vacunas individuales) siempre que sea posible. Muchas vacunas se ofrecen en combinación para ayudar a reducir el número de vacunas que recibe el niño.  Se ha demostrado que esto es muy seguro. Desde el día en que nace un bebé, su sistema inmunitario está expuesto a innumerables gérmenes cada día. Unas pocas más en una vacuna combinada son muy fáciles de manejar para el sistema inmunitario.

Cuadro de enfermedades y vacunas

¿Puede recordar las principales enfermedades prevenibles por vacunaciónEnfermedades prevenibles por vacunaciónEnfermedades para las que existen vacunas que pueden conferir una protección parcial o completa. originalmente dirigidas por el PAI (Programa Ampliado de Inmunización)? Selecciónelas de las siguientes casillas:
Las vacunas para prevenir otras enfermedades están disponibles desde la introducción del PAI y son recomendadas por la OMS para su uso global. Abarcan enfermedades como la hepatitis B, las infecciones o el cáncer de cuello uterino causados por el virus del papiloma humano, las enfermedades diarreicas causadas por los rotavirus, y la neumonía y otras infecciones de las vías respiratorias causadas por la bacteria Haemophilus influenzae tipo B y el neumococo. Otras, como la vacuna contra la fiebre amarilla, se recomiendan en los países donde la carga de la enfermedad es importante.
**Toxoide diftéricoVacuna que contiene toxoide diftérico, utilizada para inmunizar contra la difteria. sólo está disponible como vacuna combinada con toxoide tetánicoVacuna de toxoide tetánico (TT)Preparación de toxoide tetánico utilizada para inmunizar contra el tétanos. Cuando se administran a mujeres en edad fértil, las vacunas que contienen tétanos a