Como respiran las medusas

Como respiran las medusas

Retroalimentación

En cuanto la medusa es arrojada a la playa por la marea que se retira, comienza a morir. Una medusa respira tomando el oxígeno del agua del mar a través de su piel, así que en cuanto está en tierra firme ya no puede vivir.
En realidad, las medusas no tienen nada: una piel clara, órganos reproductores (los anillos rosados) y un sistema digestivo (material marrón claro debajo de los anillos) y el resto es agua. De hecho, una medusa es un 95% de agua. Una vez en la playa, el agua de la medusa se evapora, un proceso llamado delicuescencia. Después de unas horas al sol, la medusa no es más que una tenue huella en la arena.

Medusas inmortales

Con el inicio de la temporada de playas, ya están apareciendo informes sobre avistamientos y picaduras de medusas. La medusa melena de león fue vista en Dublín (Irlanda); varias playas del estado mexicano de Sinaloa se cerraron después de cientos de picaduras; y varias medusas portuguesas (un pariente de la medusa con una dolorosa picadura) han llegado a la costa de Carolina del Sur. Aunque estos invertebrados pueden dar miedo, también son fascinantes y poco conocidos. Las medusas no tienen cerebro, corazón ni ojos, y han existido durante más de 500 millones de años de historia: las medusas actuales son muy similares a sus antepasados prehistóricos.
Curtis Cuba, socorrista en Hawai, sostiene dos medusas de caja en la playa de Waikiki, el 22 de julio de 2003. Las cápsulas que gotean pueden causar un sarpullido que pica al entrar en contacto con la piel, incluso después de que la medusa muera.
Se cree que la medusa caja es el animal marino más venenoso del mundo. Tiene un cuerpo en forma de cubo y suele encontrarse en aguas de Australia y el Indo-Pacífico. Sus tentáculos están recubiertos de dardos venenosos. Sólo unos pocos tipos de medusas caja tienen veneno letal para el ser humano, pero una persona que recibe la picadura de una de estas medusas puede sufrir un paro cardíaco o morir en cuestión de minutos.

Medusa melena de león

Las medusas no respiran de forma típica, ya que no tienen sistema respiratorio; sus membranas ultrafinas son capaces de difundir el oxígeno en sus células desde el agua que las rodea. Debido a su constitución física, las medusas necesitan mucho menos oxígeno que muchas otras criaturas marinas.
La estructura de una medusa incluye tres capas: una epidermis externa, una gastrodermis interna y una capa intermedia llamada mesoglea, que es muy elástica y similar a la gelatina, de ahí su nombre. La capa intermedia no necesita oxígeno para sobrevivir, por lo que las necesidades de oxígeno de las medusas son tan bajas. Además de la facilidad con la que adquieren el oxígeno y sus bajas necesidades, la capa de la mesoglea también puede almacenar oxígeno, lo que permite a las medusas prosperar en condiciones de escasez de oxígeno.

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Las medusas se agitan como la gelatina, y algunas sólo parecen pequeñas manchas transparentes. Pero otras son más grandes y coloridas, con un montón de tentáculos que cuelgan por debajo, como un pulpo.
¡Cuidado con esos tentáculos! Las medusas pican para poder atrapar y comer a otras criaturas marinas. Pero ese aguijón puede volverse contra las personas. Las medusas pueden picar si te rozan cuando estás nadando en el océano. También te pueden picar si pisas una medusa, aunque esté muerta.
Por lo general, las picaduras de medusa duelen, pero no son una emergencia. La mayoría provocan dolor, marcas rojas, picor, entumecimiento u hormigueo. Pero unos pocos tipos de medusas (que se encuentran principalmente en Australia, Filipinas, el océano Índico y el océano Pacífico central) son muy peligrosos y pueden hacer que la gente enferme rápidamente.
Lo mejor es aclarar la picadura con vinagre.  Los tentáculos que quedan en la piel pueden arrancarse con unas pinzas.  ¿Por qué el vinagre funciona a veces? El vinagre es un ácido débil. En algunos tipos de picaduras de medusas (sobre todo de tipos peligrosos como la medusa caja), puede impedir que los aguijones se disparen.