Como se adaptan los animales al clima

Como se adaptan los animales al clima

Por qué los animales necesitan adaptarse a su entorno

A estas alturas, la ciencia tiene claro que, más pronto que tarde, tendremos que decir adiós a un montón de animales y especies vegetales en todo el mundo. Según un informe de 2019 de las Naciones Unidas, un millón de especies están ahora en peligro de extinción. Este año, en un estudio publicado en Nature, los investigadores descubrieron que los ecosistemas de los océanos tropicales podrían empezar a colapsar en 2030 y los de los bosques y montañas en 2050. Otros informes han descubierto que, si seguimos calentando el planeta al ritmo actual, hasta la mitad de los animales perderán más del 50% de su hábitat para el año 2100. Estamos, como dijo en 2019 el presidente del IPBES, Sir Robert Watson, ante un “panorama ominoso”.
Y, sin embargo, algunas especies resistirán. Desde las aves que migran antes, las tortugas marinas que ajustan sus rutas y los caribús que tienen sus crías antes en primavera, los animales ya están cambiando su comportamiento para adaptarse. Pero, ¿cómo sobrevivirán al aumento de las temperaturas globales que, si no hacemos nada, seguirán batiendo récords cada año que pase?

Rana de madera

Si no reducimos nuestras emisiones de carbono y, en cambio, permitimos que la temperatura global aumente en 4,5˚C, hasta la mitad de los animales y plantas de algunas de las zonas más biodiversas del mundo podrían extinguirse en 2100, según un nuevo estudio. De hecho, incluso si somos capaces de limitar el calentamiento global al objetivo del acuerdo climático de París de 2˚ C, zonas como el Amazonas y las Galápagos podrían perder una cuarta parte de sus especies, dicen los investigadores, que estudiaron los efectos del cambio climático en 80.000 plantas y animales de 35 zonas. Otro estudio reveló que las extinciones locales (cuando una especie se extingue en una zona concreta, pero sigue existiendo en otros lugares) ya se están produciendo en el 47% de las 976 especies estudiadas, en todo tipo de hábitat y zona climática.
Con el aumento de las temperaturas, los cambios en los patrones de precipitación y un tiempo cada vez menos predecible y más extremo, un estudio de 2016 determinó que el cambio climático ya está alterando significativamente los organismos y los ecosistemas en la tierra y en el agua. Los animales no solo están desplazando su área de distribución y alterando el calendario de las principales etapas de la vida, sino que también están mostrando diferencias en su proporción de sexos, en su tolerancia al calor y en sus cuerpos. Algunos de estos cambios pueden ayudar a una especie a adaptarse, mientras que otros podrían acelerar su desaparición.

Oso polar

En un abrir y cerrar de ojos, un incendio puede arrasar un bosque. Con sólo pulsar un botón, una ciudad puede ser arrasada. Parece que la velocidad a la que puede cambiar el medio ambiente tiene pocos límites. Desgraciadamente, no puede decirse lo mismo de las especies animales que se adaptan en respuesta a ello. Un nuevo y aleccionador informe publicado hoy en la revista Nature Communications sugiere que nuestro mundo se está calentando a un ritmo que supera con creces la capacidad de adaptación de muchos animales. Aunque las conclusiones de los autores apoyan la idea de que algunas especies siguen siendo capaces de cambiar sus genes o su comportamiento para adaptarse a los tiempos cambiantes, pocas lo hacen con la suficiente rapidez para asegurar su éxito a largo plazo.
El análisis, que recopiló datos de 58 publicaciones independientes, evaluó sólo 17 especies -la mayoría de las cuales eran aves comúnmente estudiadas- y se centró principalmente en la relación entre la temperatura y los eventos del ciclo vital de los animales, como los tiempos de reproducción.A pesar del alcance relativamente estrecho del estudio, los autores sostienen que los resultados probablemente se apliquen a otras criaturas, incluidas las especies raras y vulnerables que ya están en peligro por la fragmentación del hábitat, la contaminación y otras perturbaciones causadas por el hombre. También sugieren que, para muchas especies, la cuenta atrás hacia la extinción provocada por el clima puede haber comenzado ya, e incluso una corrección inmediata del rumbo puede llegar demasiado tarde para algunas. “La conclusión es que las ruedas del cambio climático están girando demasiado rápido para que muchas criaturas puedan seguir su ritmo”, dice J. Drew Lanham, conservacionista de la vida silvestre y ornitólogo de la Universidad de Clemson que no participó en el estudio. “Va a ser fundamental obtener más de estos conjuntos de datos a largo plazo que nos permitan decir más concretamente lo que está pasando con [los animales del mundo]”.

Comentarios

Medio ambiente frágil – Un medio ambiente que se altera fácilmente y que es difícil de restaurar si se altera. Las comunidades vegetales de las zonas frágiles han evolucionado de forma muy especializada para hacer frente a condiciones difíciles. Como resultado, no pueden tolerar los cambios ambientales.
La tundra y otros ambientes fríos son entornos silvestres increíblemente frágiles en los que, por lo general, la gente sólo puede vivir en bajas densidades.    Las plantas, los animales y las personas que viven en estos entornos son increíblemente INTERDEPENDIENTES entre sí y del delicado equilibrio para la vida que ofrecen el duro clima, el permafrost y los suelos. Muchos pueblos indígenas han tenido que habitar en zonas costeras algo más cálidas donde pescan y cazan peces, ballenas e incluso tiburones para alimentarse y obtener grasa y aceites.    Los Vuntut Gwitchin se han establecido a lo largo de la ruta migratoria de la manada de caribúes puercoespín, y sólo capturan un número sostenible durante su periodo de caza.
Muchos de los animales son migratorios, mientras que muchas aves de la tundra utilizan el musgo para forrar sus nidos contra los fieros vientos árticos.    Los factores abióticos y bióticos del ecosistema de la tundra están claramente relacionados.    Las plantas, los animales y las personas están vinculados en una red alimentaria, como se muestra a continuación.