Cuanto vive un vencejo

Cuanto vive un vencejo

¿cuánto tiempo puede volar un vencejo sin aterrizar?

El vencejo común (Apus Apus) es el más aéreo de todos los pájaros y pasa la mayor parte de su vida volando continuamente de día y de noche. A lo largo de su vida, un pájaro puede volar una distancia de unos 6 millones de kilómetros, lo que equivale a volar a la luna y volver ocho veces. Un vencejo sólo aterriza después de 2 ó 3 años, cuando regresa al lugar general de su nacimiento para encontrar pareja y formar su propia familia.
Para muchos, el sonido de una “fiesta de gritos” de vencejos es la señal por excelencia de que por fin ha llegado el verano. Pueden ser bastante frenéticos a veces, como pequeños demonios negros gritones, de ahí su nombre anticuado de “pájaros diabólicos”. Podemos pensar que son un ave británica, pero en realidad sólo pasan unos tres meses entre nosotros: llegan a finales de abril o principios de mayo para criar y se van a principios de agosto. Los nueve meses restantes los pasan en el centro y sur de África.
Después de un viaje de 6000 millas de vuelta desde África, se les puede ver reunirse primero sobre el valle de Chew y los lagos de Blagdon, cerca de Bristol. Allí se alimentan de las moscas recién nacidas que han salido del agua por millones. Una vez que han recuperado sus fuerzas después de unos días, comienzan a regresar a sus lugares tradicionales de anidación. El poema de Ted Hughes “Vencejos” lo resume muy bien

Swiftlet

El vencejo común (Apus apus) es un ave de tamaño medio, superficialmente similar a la golondrina común o a la garduña, pero algo mayor, aunque no procede de esas especies de paseriformes, ya que pertenece al orden de los Apodiformes. Los parecidos entre los grupos se deben a una evolución convergente, que refleja un desarrollo contextual similar. Los parientes más cercanos de los vencejos son los colibríes del Nuevo Mundo y los vencejos arbóreos del sudeste asiático.
Los vencejos tienen patas muy cortas que utilizan principalmente para agarrarse a superficies verticales (de ahí el nombre alemán Mauersegler, que significa literalmente “planeador de pared”). Nunca se posan voluntariamente en el suelo, donde serían vulnerables a los accidentes y a la depredación, y los individuos no reproductores pueden pasar hasta diez meses en vuelo continuo[3].
El vencejo común fue una de las muchas especies descritas por el naturalista sueco Carl Linnaeus en 1758 en la décima edición de su Systema Naturae. Introdujo el nombre binomial Hirundo apus[4] El género actual Apus fue erigido por el naturalista italiano Giovanni Antonio Scopoli en 1777 basándose en la tautonimia[5][6] La palabra apus es la palabra latina para vencejo. Deriva del griego antiguo α, a, “sin”, y πούς, pous, “pie”, basándose en la creencia de que estas aves eran una forma de golondrina que carecía de pies[2].

Vencejos típicos

Los vencejos maduran y se reproducen a los cuatro años. Los que sobreviven a los peligrosos primeros años pueden esperar sobrevivir otros 4-6 años. El pájaro anillado más viejo vivió al menos 21 años. Debido a su dominio del aire, los vencejos tienen pocos depredadores. Los pájaros cansados y hambrientos a veces son capturados por aves de rapiña como los alcatraces.
Los vínculos de pareja suelen formarse cuando los pájaros tienen sólo un año de edad. Estos pájaros ocupan a veces un agujero de nido y pueden incluso intentar construir un nido. Sin embargo, es poco probable que aniden con éxito hasta los cuatro años de edad.
Los vencejos suelen poner dos o tres huevos a intervalos de dos o tres días. La incubación comienza con el primer huevo y dura entre 19 y 20 días por huevo. Los adultos se reparten a partes iguales las tareas de anidación. No es raro que los huevos fértiles e infértiles sean expulsados del nido en cualquier momento. La razón de este comportamiento sigue sin estar clara.
El nido se sitúa en lo alto del espacio del tejado, bajo los aleros de las casas antiguas y de las iglesias, donde las aves pueden dejarse caer al aire desde la entrada del nido. El nido lo construyen los dos adultos con cualquier material que puedan recoger al vuelo, como plumas, papel, paja, heno y semillas. Se cementa con saliva y se renueva y reutiliza año tras año.

A qué velocidad vuelan los vencejos

Un nuevo estudio revela que estas aves pasan casi toda su vida volando, incluso comiendo, apareándose, mudando y, probablemente, durmiendo en el aire. Los investigadores de la Universidad de Lund (Suecia) equiparon a los vencejos adultos con registradores de datos para seguir los movimientos de las aves mientras se embarcaban en su épica migración de 10 meses desde Europa hasta el África subsahariana y de vuelta. (Cuando los científicos volvieron a capturar a 19 de las aves cuando regresaban a sus nidos uno o dos años después, los registradores mostraron que las aves casi nunca se detenían a descansar durante sus viajes intercontinentales. De hecho, tres aves no dejaron de volar, literalmente, durante los 10 meses que duró el viaje.
El estudio resuelve un viejo enigma que ha desconcertado a los ornitólogos durante décadas. Cada agosto, el vencejo común abandona su lugar de cría en el norte de Europa y emprende un largo viaje hasta las selvas tropicales del centro de África. Regresan al mes de junio siguiente.