Donde nacen las estrellas

Donde nacen las estrellas

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Las estrellas nacen cuando las nubes interestelares de gas y polvo comienzan a contraerse bajo su propia gravedad. Cuando hay suficiente materia, la presión y la temperatura son lo suficientemente altas como para que las reacciones nucleares se enciendan de forma natural.
Las nubes de gas molecular frío y polvo abundan en los brazos espirales de las galaxias, como nuestra Vía Láctea. Provocadas por movimientos turbulentos o por explosiones de supernovas cercanas, estas nubes pueden empezar a colapsar por su propia gravedad. Las grandes nubes se fragmentan en otras más pequeñas, lo que da lugar a la formación de enormes cúmulos de estrellas. Cuando una nube formadora de estrellas se fragmenta aún más en una etapa posterior, puede formarse un sistema estelar binario o múltiple. Para ver el nacimiento de las estrellas, los astrónomos observan la luz infrarroja para mirar a través de las nubes de polvo que las rodean.
Una enorme nube de gas y polvo es todo lo que se necesita para crear una estrella. La gravedad hace el resto. Atrae el gas y el polvo para formar una bola incandescente: una protoestrella. Finalmente, el fuego nuclear se inicia en su núcleo y la estrella comienza a brillar.

Cómo se llama el nacimiento de una estrella

La alta resolución y la sensibilidad de gran longitud de onda del Telescopio Espacial Hubble proporcionaron a los astrónomos nuevos conocimientos clave sobre la vida de las estrellas, desde su nacimiento hasta su muerte. El Hubble sondeó las incubadoras estelares, las vastas nubes moleculares. El telescopio descubrió sorprendentemente la primera prueba de que la formación de planetas acompaña al nacimiento de las estrellas. Los fuegos artificiales que acompañan a la muerte de las estrellas, desde las nebulosas planetarias de aspecto exótico hasta las titánicas explosiones estelares, desvelaron nuevos misterios al Hubble.
Las estrellas son los bloques de construcción del universo. Se reúnen en cúmulos estelares gigantes, como ciudades. A su vez, los pueblos y ciudades se ensamblan en continentes: las galaxias. Las estrellas son los hornos de fusión nuclear para forjar los elementos más pesados, que a su vez se convierten en los bloques de construcción de la vida tal y como la conocemos. Los planetas, hábitats potenciales para la vida, son un subproducto común del nacimiento de las estrellas. Son los restos coalescentes que quedan del material que cayó en una estrella recién formada. Una vez que una estrella se asienta en una existencia tranquila, con planetas girando a su alrededor, la energía de la estrella puede potencialmente alimentar la vida si el planeta está a una distancia cómoda de la estrella. Por tanto, el destino pasado y futuro de la Tierra está íntimamente ligado al comportamiento y la evolución de nuestra estrella más cercana, el Sol.

Ciclo de vida de una estrella

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Las estrellas son los objetos astronómicos más reconocidos y representan los bloques de construcción más fundamentales de las galaxias. La edad, la distribución y la composición de las estrellas de una galaxia trazan la historia, la dinámica y la evolución de esa galaxia. Además, las estrellas son responsables de la fabricación y distribución de elementos pesados como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno, y sus características están íntimamente ligadas a las de los sistemas planetarios que pueden unirse a su alrededor. Por consiguiente, el estudio del nacimiento, la vida y la muerte de las estrellas es fundamental en el campo de la astronomía.
Las estrellas nacen dentro de las nubes de polvo y dispersas en la mayoría de las galaxias. Un ejemplo familiar de este tipo de nubes de polvo es la nebulosa de Orión. Las turbulencias en las profundidades de estas nubes dan lugar a nudos con suficiente masa como para que el gas y el polvo empiecen a colapsar bajo su propia atracción gravitatoria. A medida que la nube colapsa, el material del centro comienza a calentarse. Conocido como protoestrella, es este núcleo caliente en el corazón de la nube que colapsa el que un día se convertirá en una estrella. Los modelos informáticos tridimensionales de formación estelar predicen que las nubes giratorias de gas y polvo en colapso pueden romperse en dos o tres manchas; esto explicaría por qué la mayoría de las estrellas de la Vía Láctea están emparejadas o en grupos de múltiples estrellas.