Enfermedad del gato en embarazadas

Enfermedad del gato en embarazadas

¿qué tan común es la toxoplasmosis en el embarazo?

La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria causada por el Toxoplasma gondii, un apicomplejio[3] Las infecciones por toxoplasmosis no suelen causar síntomas evidentes en los adultos[2] En ocasiones, las personas pueden padecer durante unas semanas o meses una enfermedad leve parecida a la gripe, como dolores musculares y sensibilidad en los ganglios linfáticos[1]. En un pequeño número de personas, pueden aparecer problemas oculares[1]. En las personas con un sistema inmunitario débil, pueden aparecer síntomas graves como convulsiones y falta de coordinación[1]. Si una mujer se infecta durante el embarazo, el niño puede sufrir una enfermedad conocida como toxoplasmosis congénita[1].
La toxoplasmosis suele propagarse por el consumo de alimentos mal cocinados que contienen quistes, por la exposición a heces de gato infectadas y de una madre infectada a su bebé durante el embarazo[3]. En raras ocasiones, la enfermedad puede propagarse por transfusión de sangre[3]. Se sabe que el parásito se reproduce sexualmente sólo en la familia de los gatos[8], pero puede infectar a la mayoría de los animales de sangre caliente, incluidos los seres humanos[8]. El diagnóstico suele realizarse mediante un análisis de sangre para detectar anticuerpos o un análisis del líquido amniótico en mujeres embarazadas para detectar el ADN del parásito[4].

Los gatos y los riesgos del embarazo

El mito de que los gatos transmiten la toxoplasmosis a las mujeres embarazadas lleva mucho tiempo causando desgracias. Las mujeres embarazadas pueden transmitir la toxoplasmosis, una rara enfermedad parasitaria, a sus bebés por nacer, y una infección por toxoplasmosis puede provocar un aborto o causar malformaciones en los bebés.
Es poco probable que tu gato te contagie la toxoplasmosis. De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, «es más probable que la gente se contagie [de toxoplasmosis] por comer carne cruda o por trabajar en el jardín.» Para ayudar a manteneros a salvo a ti y a tu bebé, la HSUS ha reunido consejos para evitar la exposición a la toxoplasmosis.
Los gatos contraen la toxoplasmosis por comer carne cruda contaminada, aves, ratones o tierra. Pero los gatos no son los únicos animales que pueden transmitirla, sino que son la única especie que desprende la fase infecciosa en sus heces. Los humanos también pueden contraer la toxoplasmosis a partir de la carne infectada y poco cocinada de otros animales.
T. gondii es un organismo protozoario que puede infectar a todos los mamíferos, que sirven de huéspedes intermediarios. Una vez que un gato ha sido infectado por la toxoplasmosis, suele adquirir inmunidad y sólo en raras ocasiones puede volver a infectarse. Así, normalmente, sólo durante la primera exposición de un gato a T. gondii excretará ooquistes potencialmente infecciosos (microorganismos reproductores). Además, los ooquistes no son inmediatamente infecciosos, sino que requieren un periodo de incubación de uno a cinco días.

Toxoplasmosis

Por lo general, si te infectaste con Toxoplasma antes de quedarte embarazada, tu hijo no nacido estará protegido por tu inmunidad. Algunos expertos sugieren esperar 6 meses después de una infección reciente para quedarse embarazada.
Si te infectas con Toxoplasma mientras estás embarazada, o justo antes del embarazo, puedes transmitir la infección a tu bebé. Es posible que no tenga ningún síntoma de la infección. La mayoría de los bebés infectados no presentan síntomas al nacer, pero pueden desarrollar síntomas graves más adelante, como ceguera o discapacidad mental. En ocasiones, los recién nacidos infectados presentan graves daños oculares o cerebrales al nacer.
Los gatos desempeñan un papel importante en la propagación de la toxoplasmosis. Se infectan al comer roedores, pájaros u otros animales pequeños infectados. El parásito se transmite en las heces del gato. Los gatitos y los gatos pueden eliminar millones de parásitos en sus heces hasta 3 semanas después de la infección. Los gatos maduros son menos propensos a eliminar el Toxoplasma si han sido infectados previamente. Los gatos y los gatitos prefieren las cajas de arena, la tierra del jardín y los areneros para hacer sus necesidades, y usted puede exponerse involuntariamente al tocarse la boca después de cambiar la caja de arena o después de trabajar en el jardín sin guantes. Las frutas y verduras también pueden entrar en contacto con el suelo o el agua contaminados, y usted puede infectarse al comer frutas y verduras si no están cocidas, lavadas o peladas.

Síntomas de toxoplasmosis en el embarazo

P: En el pasado, se aconsejaba a las mujeres embarazadas que se deshicieran de sus gatos debido a la posibilidad de que la enfermedad se transmitiera al feto. ¿Es esto un cuento de viejas o algo que debe preocupar a los propietarios de mascotas?
Aunque los gatos son el único animal que puede transmitir esta enfermedad directamente a las personas, no hay ninguna correlación documentada entre la toxoplasmosis y la tenencia de gatos. La toxoplasmosis se transmite de dos maneras: consumiendo carne cruda o poco cocinada que contenga el organismo e ingiriendo huevos infecciosos desprendidos en las heces de un gato recientemente infectado. Evitar la primera forma de contraer esta enfermedad es sencillo: no comer carne cruda o poco cocinada. El proceso de congelación mata al parásito, por lo que la carne congelada es segura. Si sabes cómo transmiten el parásito los gatos, también puedes evitar fácilmente la contaminación por heces de gato sin renunciar al contacto con los felinos durante el embarazo.
Los gatos propagan la enfermedad al eliminar los huevos en sus heces cuando están infectados. Sin embargo, los gatos eliminan los huevos sólo durante unas semanas después de la infección inicial. Desde el momento en que el gato expulsa los huevos en sus heces, el huevo tarda al menos 24 horas en ser infeccioso. Por lo tanto, limpiar la caja de arena todos los días evitará el contacto con los huevos infecciosos. Otra opción es pedir a otra persona que no sea la mujer embarazada que limpie la caja de arena todos los días. Lávese siempre las manos después de limpiar la arena. Este principio de higiene debe ser seguido por cualquier persona que trate con gatos. Además de evitar los excrementos de los gatos, es mejor evitar las zonas de jardinería y los cajones de arena, que también pueden ser zonas donde se encuentran las heces de los gatos. Si no puede evitar estas zonas, asegúrese de llevar guantes y lavarse las manos después. Entre el 30 y el 50 por ciento de los gatos, perros y personas ya han estado expuestos a la toxoplasmosis, lo que significa que sus cuerpos ya han creado anticuerpos contra ella. Aunque los gatos pueden ser portadores del organismo durante toda su vida, no volverán a transmitir la enfermedad a menos que se inmunodepriman.