Me he comido una almendra

Almendras amargas

Crudas, tostadas, fileteadas. Empapadas en chocolate. Troceadas y servidas sobre un bol de yogur natural con un chorrito de miel. Batidas en leche de almendras casera. O tal vez molido, mezclado con mantequilla, y utilizado como una corteza de pastelería. Y casi me olvido de mencionar la mantequilla de almendras.
Las almendras son uno de los alimentos a los que he sido reactiva cuando me he sometido a una prueba de sensibilidad a los alimentos. También me hice reactiva al ácido salicílico, un compuesto que se encuentra naturalmente en las almendras y en muchos otros alimentos (y el ingrediente activo de la aspirina, que irónicamente es un antiinflamatorio para la mayoría de la gente).
En realidad había adivinado que podían ser un alimento problemático porque cuando comía demasiadas, me salían una o dos aftas en la boca. Pero también sospechaba del chocolate, que por suerte no es el culpable. Y los cacahuetes. Y el maíz. Y el limón. Y los huevos. Todos los cuales, de hecho, NO son reactivos para mí. Alabados sean los dioses de los alimentos.
Verás, es realmente difícil averiguar a qué alimentos reacciona tu cuerpo porque los efectos secundarios de la sensibilidad a los alimentos pueden retrasarse hasta 4 días después de comerlos (y de hecho, algunos investigadores de la sensibilidad a los alimentos dicen que pueden ser hasta 2 semanas). Así que ese puñado de almendras que comí el lunes podría ser el origen del afta que me salió el jueves.

Qué hacer cuando se comen demasiadas almendras

Saber qué alimentos picar a lo largo del día puede ser complicado. Hay muchas opciones, y mientras algunas pueden llenarte, otras pueden dejarte con hambre enseguida. Las almendras son un ejemplo que no sólo te hará sentir lleno, sino que también están repletas de toneladas de beneficios adicionales para la salud. Un puñado al día, que equivale aproximadamente a una ración de 23 almendras, es todo lo que necesita para aprovechar al máximo todo lo que este fruto seco puede ofrecer. ¿Qué le ocurre a su cuerpo cuando come almendras a diario?
Así que la próxima vez que busques un tentempié en tu despensa, deberías comer un puñado de almendras. A continuación te explicamos por qué, y para obtener más consejos de alimentación saludable, no dejes de consultar nuestra lista de los 7 alimentos más saludables para comer ahora mismo.
ShutterstockEl componente de las almendras que funciona para mejorar tu estado de ánimo se llama triptófano, un aminoácido. Cuando se combina con la vitamina B6 -así que cualquier cosa, desde un plátano hasta la avena- el triptófano se convierte en serotonina en el cuerpo. Por lo tanto, es la serotonina la que funciona como un refuerzo instantáneo del estado de ánimo, haciendo que te sientas más feliz y menos ansioso. Así que espolvorea un puñado de almendras en ese tazón de avena, o un tazón de rodajas de plátano para una merienda fácil.

Qué hacer si comes demasiadas almendras

Las almendras amargas son una variedad de las almendras normales y dulces. Las almendras amargas contienen trazas de ácido prúsico -también conocido como ácido cianhídrico- en su estado crudo. El ácido cianhídrico es una solución de cianuro de hidrógeno y agua. El subproducto es una versión orgánica del conocido veneno, el cianuro. Los peores síntomas de la ingesta de almendras amargas pueden incluir la paralización del sistema nervioso, dificultades respiratorias e incluso la muerte.  Unas siete o diez almendras amargas sin procesar pueden matar a un niño, y entre una docena y 70 nueces pueden matar a un adulto de 150 libras. El número exacto depende del tamaño de las nueces.
Todas las almendras entran en una de estas dos categorías. Las almendras son dulces o amargas. Las almendras dulces se llaman científicamente Prunus dulcis, siendo dulcis la palabra latina para «dulce». Puedes sacar un puñado de almendras dulces y comerlas en el momento. Se pueden desmenuzar y espolvorear sobre postres y otros platos. Comercialmente, se recolectan en explotaciones de Estados Unidos, Australia, Sudáfrica y el Mediterráneo, donde los frutos secos crecen en los árboles.

¿cuántas almendras debo comer al día?

Jill Corleone es una dietista titulada y entrenadora de salud que lleva más de 15 años escribiendo y dando conferencias sobre dieta y salud. Su trabajo ha aparecido en el Huffington Post, en Diabetes Self-Management y en el libro «Noninvasive Mechanical Ventilation», editado por John R. Bach, M.D. Corleone es licenciada en nutrición.
Las almendras son ricas en grasas saludables, vitamina E y fibra. Aunque las almendras dulces que compra en el supermercado contienen una pequeña cantidad de cianuro, no es suficiente para envenenarle. Sin embargo, las almendras amargas no son seguras de comer y pueden provocar una intoxicación por cianuro. Si sospecha que se ha intoxicado con cianuro a causa de las almendras, acuda a su servicio de urgencias más cercano para que le atiendan.
La intoxicación por almendras es poco probable si compra almendras de un almendro cultivado en EE.UU. y vendido en su tienda de comestibles local. Las almendras de la tienda de comestibles, también conocidas como almendras dulces, contienen 25,2 miligramos de cianuro por kilo de peso, según un estudio de 2013 publicado en International Scholarly Research Notices Toxicology.