Partes de un dinosaurio

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R: Puedes saber que lo que encuentras es un dinosaurio si reconoces la forma del hueso o del diente de otros hallazgos. Los huesos de dinosaurio suelen ser más grandes que los de otros animales, pero no siempre. A menudo, los fragmentos son demasiado pequeños o están rotos para estar seguros. Los carnívoros tenían huesos huecos, pero más gruesos normalmente que los de las aves o los pterosaurios. (Don Lessem)
Podemos identificar los huesos como los de un dinosaurio por su tamaño y ciertas características. Los huesos de otros animales del Jurásico son más pequeños y tienen un aspecto diferente, sobre todo el cráneo y la pelvis. (Bill Hammer)
R: Bueno, no siempre es fácil. A veces los huesos están dispersos en un área grande o mezclados con otros dinosaurios. A veces se puede saber comparando el individuo que ya fue descrito y tal vez dibujado por un científico antes. O bien se parece lo suficiente a los huesos distintivos de un tipo de dinosaurio, como los dientes triturados de un pico de pato, para estar seguro de que proviene de ese tipo de dinosaurio. Otras veces es un misterio. Entonces puede ser motivo para nombrar un nuevo dinosaurio a partir de lo encontrado. (Don Lessem)

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La gran mayoría de los dinosaurios son diagnosticados por los paleontólogos basándose no en esqueletos completos, ni siquiera en esqueletos casi completos, sino en huesos dispersos e inconexos como cráneos, vértebras y fémures. En las siguientes diapositivas, descubrirá una lista de los huesos de dinosaurio más importantes y lo que pueden decirnos sobre los dinosaurios de los que formaron parte.
La forma general de la cabeza de un dinosaurio, así como el tamaño, la forma y la disposición de sus dientes, pueden decir mucho a los paleontólogos sobre su dieta (por ejemplo, los tiranosaurios poseían dientes largos, afilados y curvados hacia atrás, para poder aferrarse a las presas que se movían). Los dinosaurios herbívoros también contaban con una extraña ornamentación craneal -los cuernos y volantes de los ceratopsios, las crestas y los picos en forma de pato de los hadrosaurios, los gruesos cráneos de los paquicefalosaurios- que aportaba valiosas pistas sobre el comportamiento cotidiano de sus dueños. Curiosamente, los dinosaurios más grandes -los saurópodos y los titanosaurios- suelen estar representados por fósiles sin cabeza, ya que sus cabezas, relativamente pequeñas, se desprendían fácilmente del resto del esqueleto tras la muerte.

Dinosaurio

Una recopilación de esqueletos de dinosaurios. En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Microraptor gui (un terópodo alado), Apatosaurus louisae (un saurópodo gigante), Edmontosaurus regalis (un ornitópodo con pico de pato), Triceratops horridus (un ceratopsio con cuernos), Stegosaurus stenops (un estegosaurio chapado), Pinacosaurus grangeri (un anquilosaurio acorazado)
Los dinosaurios son un grupo diverso de reptiles[nota 1] del clado Dinosauria. Aparecieron por primera vez durante el período Triásico, hace entre 243 y 233,23 millones de años, aunque el origen y el momento exacto de la evolución de los dinosaurios es objeto de investigación activa. Se convirtieron en los vertebrados terrestres dominantes tras el evento de extinción del Triásico-Jurásico hace 201,3 millones de años; su dominio continuó durante los periodos Jurásico y Cretácico. El registro fósil muestra que las aves son dinosaurios emplumados modernos, que evolucionaron a partir de terópodos anteriores durante la época del Jurásico tardío, y son el único linaje de dinosaurios que sobrevivió al evento de extinción del Cretácico-Paleógeno hace aproximadamente 66 millones de años. Por lo tanto, los dinosaurios pueden dividirse en dinosaurios avianos, o aves, y los dinosaurios no avianos extintos, que son todos los dinosaurios que no son aves.

Partes de un dinosaurio del momento

Los pies de los dinosaurios eran muy diferentes a los de los humanos. Debido a la estructura única de sus pies, la mayoría de los dinosaurios caminaban sobre los dedos. Caminar de puntillas tenía una serie de ventajas. Por ejemplo, caminar sobre los dedos de los pies aumentaba la longitud de las piernas de los dinosaurios, lo que a su vez aumentaba la longitud de las zancadas de los animales. Esto se traduce en más velocidad, especialmente para los dinosaurios bípedos como los terópodos y algunos herbívoros como los ornitópodos. La ventaja era una mejor caza o capacidad de escape.
Estaban orientados hacia arriba en una posición digitígrada hacia las articulaciones del tobillo en un ángulo, esencialmente levantando los metatarsos del suelo. (El término digitígrado significa literalmente caminar con los dedos del pie.) Esto significaba que sólo los dedos del pie hacían contacto con el suelo cuando el dinosaurio caminaba o corría. En los humanos, los huesos del pie son paralelos al suelo, de modo que todo el pie, no sólo los dedos, hace contacto. Es lo que se denomina caminar de forma plantígrada o con la planta del pie.
Algunas especies de dinosaurios tenían estructuras óseas en la piel (osteodermos). En la actualidad, las especies de cocodrilos siguen teniendo piel osteodérmica, aunque el hueso incrustado en la piel queda oculto bajo la superficie (iStock).