Que comen las luciernagas

Que comen las luciernagas

Photinus carolinus

Hay varias especies de luciérnagas, ninguna de las cuales es realmente una mosca, sino un escarabajo. Reciben los nombres de “luciérnaga” y “luciérnaga” por los destellos de luz que producen de forma natural. Este fenómeno se llama bioluminiscencia, y los órganos bioluminiscentes de las luciérnagas se encuentran en la parte inferior del abdomen. Un grupo similar de organismos son las luciérnagas. El término “luciérnaga” puede referirse a las larvas de luciérnaga o a las hembras adultas sin alas, algunas de las cuales no pertenecen a la familia Lampyridae. Tanto las luciérnagas como las luciérnagas son bioluminiscentes. La diferencia importante es que las luciérnagas tienen alas y los gusanos luminosos no. Las luciérnagas pueden alcanzar hasta una pulgada (2,5 centímetros) de longitud.
Las luciérnagas se encuentran en regiones templadas y tropicales de todos los continentes, excepto la Antártida. Viven en todo Estados Unidos en parques, prados, jardines y bordes de bosques. Es más frecuente verlas en las noches de verano.
Todas las larvas son capaces de producir luz para disuadir a los depredadores, pero algunas especies pierden esta capacidad en la edad adulta. Cada especie tiene su propio patrón de destello de luz, que está controlado por el sistema nervioso. Algunas especies, como la luciérnaga de Pensilvania (Photuris pensylvanica), siguen siendo bioluminiscentes en la edad adulta y utilizan sus destellos para atraer a los compañeros de su especie. Esta especie también utiliza la luz para atraer a su presa, la luciérnaga de la Osa Mayor (Photinis pyralis), que come para obtener sustancias químicas defensivas. Aparte del apareamiento y de la atracción de presas, se cree que la bioluminiscencia puede ser un mecanismo de defensa de los insectos: la luz hace saber a los depredadores que su posible comida no es muy sabrosa e incluso podría ser tóxica. Una luciérnaga suele vivir aproximadamente dos meses en la naturaleza.

Pyrophorus

¿Has estado alguna vez en un campo por la noche y has visto a veces pequeñas motas de luz voladoras alrededor? Pues bien, si miraras una de cerca te darías cuenta de que esas luces son realmente bichos. Estos bichos se llaman luciérnagas. Cuando las miras de cerca, puedes ver que las luciérnagas tienen cuerpos blandos, ojos compuestos y una parte trasera brillante. Las larvas de las luciérnagas son casi idénticas a las luciérnagas adultas, salvo que no tienen los ojos compuestos que tienen los adultos.
Las luciérnagas son uno de los insectos más conocidos. Pertenecen a la familia Lampyridae. Los lampíridos son capaces de encender y apagar sus luces, a diferencia de otros insectos luminiscentes que brillan continuamente. El ritmo de parpadeo es diferente en las distintas especies.
Como muchos otros escarabajos, las luciérnagas son de color pardo o negro. Las luciérnagas son insectos de tamaño medio, de 1/4 a 3/4 de pulgada de largo. La vaina o cubierta que protege las alas es bastante suave. El escudo protector (pronotum) se extiende hacia delante más allá del cuerpo para ocultar la cabeza desde arriba. Las hembras pueden tener alas cortas o no tenerlas.

Photinus acuminatus

Los Lampyridae son una familia de insectos del orden Coleoptera con más de 2.000 especies descritas. Son escarabajos de cuerpo blando que suelen llamarse luciérnagas, gusanos luminosos o chinches del rayo por su llamativo uso de la bioluminiscencia durante el crepúsculo para atraer a sus parejas o presas. Las luciérnagas producen una “luz fría”, sin frecuencias infrarrojas ni ultravioletas. Esta luz producida químicamente desde la parte inferior del abdomen puede ser amarilla, verde o roja pálida, con longitudes de onda de 510 a 670 nanómetros[5]. Algunas especies, como el “fantasma azul” del este de EE.UU., que brilla tenuemente, pueden parecer que emiten una luz blanca azulada desde la distancia y en condiciones de poca luz, pero su brillo es verde brillante cuando se observan de cerca[6]. Su tinte azul percibido puede deberse al efecto Purkinje[7].
Las luciérnagas se encuentran en climas templados y tropicales. Muchas se encuentran en pantanos o en zonas húmedas y boscosas donde sus larvas tienen abundantes fuentes de alimento. Algunas especies se denominan “luciérnagas” en Eurasia y otros lugares. Aunque todas las luciérnagas conocidas brillan cuando son larvas, sólo algunos adultos producen luz, y la ubicación del órgano luminoso varía entre las especies y entre los sexos de una misma especie. La forma del insecto que emite luz varía de una especie a otra (por ejemplo, en la luciérnaga que se encuentra en el Reino Unido, Lampyris noctiluca, es la hembra la que se distingue más fácilmente[8][9]). En América, el término “luciérnaga” también se refiere a la familia Phengodidae, estrechamente relacionada. En Nueva Zelanda y Australia

Photuris

¿Qué hay más mágico que un espectáculo de luces de luciérnagas en una cálida noche de verano? Recuerde que si atrapa luciérnagas, puede conservarlas en un tarro (con una tapa perforada para que entre el aire y una toalla de papel humedecida en el fondo) sólo uno o dos días antes de tener que liberarlas.
(1) Hay más de 2.000 especies de luciérnagas, un tipo de escarabajo. A pesar de su nombre, sólo algunas especies producen adultos que brillan. Las luciérnagas del oeste de Estados Unidos, por ejemplo, carecen de la capacidad de producir luz.
(5) Las larvas de las luciérnagas pueden brillar, incluso algunas que viven bajo tierra o bajo el agua. Utilizan la luz para comunicar a los depredadores que no son sabrosas (producen esteroides poco apetecibles y defensivos para protegerse).
(9) Una reacción química dentro del órgano luminoso de la luciérnaga produce la luz: el oxígeno se combina con el calcio, el trifosfato de adenosina (ATP, la molécula portadora de energía de todas las células) y una sustancia química llamada luciferina, cuando está presente una enzima llamada luciferasa.
(12) Cuando se descubrió la luciferasa, la única forma de obtener la sustancia química era a partir de las propias luciérnagas. Hoy en día, la luciferasa sintética está disponible, pero algunas empresas siguen recolectando luciérnagas, lo que puede estar contribuyendo a su disminución.